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Qué es agua subterránea?

Qué es agua subterránea?

Cuando la lluvia cae al suelo, parte de ella fluye a lo largo de la superficie de l a tierra a los chorreos, ríos y lagos, alguna hidrata la tierra. Parte de esta agua se utiliza por la vegetación; alguna parte evapora y vuelve a la atmósfera. Parte del agua se filtra en el suelo, fluye a través de la zona no saturada y alcanzas de la tabla del agua, cual es una superficie imaginaria debajo de donde el terreno está saturada (véase la siguiente ilustración).

Esta última es agua subterránea: todo el agua que se encuentra abajo de la superficie básica de la zona saturada. 

Illustration of the water table, the saturated and unsaturated zones (The Importance of Groundwater, web)El dibujo del tabla del agua, las zona saturadas e insaturadas

Agua subterránea está contenida en que se llama: acuíferos. Una Acuífero es una formación geológica o una parte de ese, que consta de un material permeable capaz de almacenar una cierta cantidad significante de agua. Acuíferos pueden consistir de diferente material: arena suelta y ripio, rocas permeables sedimentadas como piedras de arena o piedras de lodo, lava volcánica fracturada y rocas cristalizadas etc.

Agua subterránea es (naturalmente) recargada con agua de lluvia y agua derretida de nieve o de agua que gotea por el fondo de lagunas y ríos. Agua subterránea que también puede recargarse cuando el sistema de agua pasa por una fuga y cuando se riega los cultivos con demasiado agua. También hay técnicos que manejan la recarga de los acuíferos y aumentan la cantidad de agua infiltrado en el suelo.

Agua subterránea se puede encontrar en casi todo los lugares. La tabla de agua puede estar profundo o superficial, depende de vario factores, como las características físicas de la región, las condiciones meteorológicas y las tasas de explotación y recarga. Lluvia fuerte  puede incrementar recarga y causa incremento de la tabla de agua. Pero de otra manera un periodo extendido de tiempo seco se baja el nivel de la tabla de agua. 

Illustration of permeable and impermeable geological formations (USGS, 2001) Formaciones geológicos permeables e impermeables (USGS, 2001)

Cuando agua subterránea llega a un acuífero, no se queda quito. Normalmente sigue corriendo, pero más lento que antes, llegando el acuífero. Que tan rápido fluye el agua subterránea depende del característico del acuífero. La dirección en cual se mueve el agua es normalmente de alto a bajo nivel según la gravedad, al menos que haya algún pacto antropogénico como bombas de agua. El agua subterránea moverá hasta que se descargue en otro acuífero u otro cuerpo como una laguna, un océano o hasta que se extrae por un pozo.

Para hacer posible al amanecer y colectar agua subterránea, un Acuífero necesita tener alunas característicos. Se necesita tener espacio vicio (poros o fracturas),  donde el agua subterránea se puede almacenar y los espacios tienen que ser ceceado para dejarse que fluye a través de estos. Técnicamente cuando hay espacios y los son interconectados, la formación geológica es impermeable. Cuando no hay espacios o no son interconectados, la formación geológica es impermeable. Mientras mayor porosidad y permeabilidad tiene el acuífero, más agua subterránea puede almacenar el acuífero. 

Por qué el agua subterránea es tan importante?

Agua subterránea representa alrededor de 30 % del agua dulce del mundo. De los 70 %, casi 69 % es capturado en las capas de hielo y nieves-glaciares de las montañas y solo 1 % se encuentra en los ríos y lagos. Agua subterránea cuenta pro medio como un tercer parte del agua fresca consumido por humanos, pero en algunas partes del mundo, este porcentaje llega hasta 100%. En el siguiente dibujo se muestra una visión general de la distribución del agua Mundial.

Earth’s water distributionDistribución de Aguas Mundiales

Agua subterránea es un recurso muy importante y tiene un rol significante en la economía. Es el recurso más importante de agua para riego y la industria de la alimentación. En general agua subterránea es un recurso confiable de agua para la agricultura y se lo puede ocupar en una manera flexible: cuando está seco y hay una necesidad más grande se saca más agua subterránea y cuando la lluvia se llega a la cantidad necesario, no se necesita sacar tanta agua subterránea. Al nivel mundial la cantidad de riego cuenta por más de 70% del total del retiro del agua (ambos agua del superficie u subterránea). Se estima que del total del agua que se ocupa para riego, 43% es del agua subterránea. 

Para el medio ambiente agua subterránea tiene un rol muy importante para que se fluye el agua en los ríos lagos y los humedales, tierras mojadas. Especialmente en los meses secos cuando hay poca recarga directo de agua por la lluvia, se provee el medio ambiente con agua subterránea fluyendo por el fondo de estas cuerpos de agua y lega esencial por la fauna y flora: los animales y plantas que viven en este área. Agua subterránea también es muy relevante para mantener la navegación por aguas internos en la época seca. Mediante la descarga de agua subterránea en los ríos se ayuda mantener los niveles de agua más alto.

Agua subterránea se encuentra en casi todos lados y su calidad es normalmente muy bien. El hecho de que el agua subterránea está almacenado en las capas abajo de la superficie, y a veces muy profundo, ayuda que no se contamina y se contiene su calidad. Adicionalmente, el agua subterránea es un recurso natural que se encuentra muchas veces cerca de las consumidores finales y por tanto no se necesita inversiones grandes en términos de infraestructura y tratamiento, así que muchas veces es necesario cuando se cosecha agua superficial. Lo más importante  acerca del uso de agua subterránea, es buscar el equilibrio adecuado entre la elaboración  y dejando que el nivel del acuífero se recupera, para evitar la sobre explotación y evitar la contaminación de este recurso fundamental.

Recursos

  • USGS – El Agua del Mundo 
  • USGS- Que es agua subterránea-D.W. Clark y D.W. Briar. Open-File Informe 93-643, re-escrito Abril 2001
  • La importancia de agua subterránea - D- Universidad de Longwood